政財界倶楽部         (恩田将葉見聞録)

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幕府が恐れたキリシタン

「幕府が恐れたキリシタン」
文:恩田将葉  

 支倉常長と伊達政宗の思惑ということを中心に筆を進めることにする。

 そもそもこの流れは、元を正すと「本能寺の変」から始まった。いや、織田信長がイエズス会の目と耳を通し世界を知り、実際に世界を見聞したいという夢を膨らませた時から始まったと私は思っている。

 そして、「本能寺の変」で日本中を震撼させたイエズス会が、この頃の「陰謀の方程式」を解く鍵となっていることをまず理解しなければならない。
 
 あの時代、そのことは巷でも噂された。だが、長い年月に埋もれてしまい。その事実を検証することは難しくなってしまった。

 ただ間違いなく、全てを見聞していた家康をはじめ日本の諸将たちは、ある者はイエズス会を利用し、またある者は距離をおいて見守った。

 だが、徳川幕府は、一六三七年に起こった「島原の乱」を利用して、キリシタンを弾圧することになった。過去に起こった事象を検証すれば、幕府としては当然といえば当然の措置であった。しかし、歴史という大河の流れの中では、川面に映る建前だけが残ってしまい、悲劇の青年天草四郎という名前のみが一人歩きした。全ての真実は、歴史の汚泥として埋もれてしまったのだ。私はそう考えている。
 
 そういうことを理解した上で、支倉常長と伊達政宗の野望を繙くことにする。支倉常長とは、伊達政宗の家臣で、慶長遣欧使節団を率いてヨーロッパまで渡航した人物である。

 ローマでは貴族として認められ、ドン・フィリッポ・フランシスコという洗礼名まである人物だ。常長は、伊達政宗の夢と野望を一身に担いヨーロッパへと旅立った。

 そもそも、政宗十六歳の春に、「本能寺の変」が起こった。誰も予期せぬ大事件であった。あの織田信長が謀られたのだ。多感な政宗は、世間では何が起こっているのだ、と興味をそそられた。信長を謀った明智光秀は、謀反を企てるような人物ではない。だが、間違いなく実行犯である。その背後には、一体何があったのか政宗は知りたがった。

 そして、政宗は、明智光秀に近い位置にいたイエズス会に鍵があるのではと疑念を抱いた。複数の人間の利害を合わせて陰謀を企てるのは、西洋人のやり方である。信長に心中異を唱える者が多いこと、信長が自分を神としてイエスを冒涜したことにより、「本能寺の変」を企てたのではないかと陰謀の方程式を政宗なりに繙いた。

 そんな理由から、西洋に興味をそそられもっと西洋のことを知りたい、西洋との交易を仙台の地で行いたいと政宗の夢は広がった。そして、支倉常長を慶長遣欧使節団としてヨーロッパに旅立たせたのであった。

 伊達政宗が、「本能寺の変」をキッカケにイエズス会やキリシタンのことに興味を惹かれたのと同じように、徳川家康もイエズス会やキリシタンを油断ならぬ存在と注視した。付かず離れずの距離感を保った家康は、開幕以来、キリシタンとイエズス会が要注意であることを秀忠や家光に伝承した。

 人一倍用心深い家康は、幕府が安泰であるためには手段を選ばなかった。参勤交代制度をはじめ譜代の大名たちが大きくなり過ぎないように賦役をかけ、必要以上に財を貯めこまないようにしていた。

 それどころか、徳川家の人々以外には動物性タンパク質をとらないようにして、日本人の体型まで変化させてしまった。安土桃山時代までの鎧と徳川幕府時代の鎧の大きさを比較すれば、日本人の体型がいかに短期間で変わったかということは一目瞭然である。

 ウサギを一羽二羽と数えるのは、その頃の名残である。四足の生き物を食べてはいけなかったので、人々は知恵を絞って動物性タンパク質を摂ろうとした。ウサギの耳を羽と見立てて、ウサギは二本足の生き物として、世間の人々はウサギを食そうとしたのだ。

 話が横道に逸れたが、そのような幕府の政策と農作物の不作によって、人々や諸大名の生活は苦しくなった。そして、そんな状況の中で民主化を唱えるイエズス会のキリシタンたちは、農民や一般市民を扇動し一揆を企てたのである。これは、まさしく西洋人的な陰謀の方程式にあてはまる。

 そして、危機感を募らせた幕府は、島原の乱で、一気にキリシタンを一掃してしまおうと企てたのである。島原の乱を抑えこみ、キリシタンを一掃すること自体を宣伝し、日本国中にある不穏な動きを封じ込めようとしたのだ。そして、そのことは功を奏した。

 理不尽にも、キリシタンは弾圧され一掃された。ある意味、本能寺以来家康が懸念していたイエズス会による数々の陰謀が遂に一掃されたのだ。だが、同時に、徳川幕府による封建制度が幅を広げ、十五代将軍徳川慶喜による大政奉還まで民主化という道は遠のいた。

 しかし、ある意味、徳川幕府時代を経たことで、明治維新をキッカケに民主化の道へと進んでいくことができた。

 最後に夢を抱いて渡欧した支倉常長のその後を記しておく。奇しくも帰国後は、徳川幕藩体制にあり、幕府がキリシタン弾圧を推し進めようとしている頃で、常長没後十五年で島原の乱が起こった。ある意味不遇な人生を送らなければならないことになってしまった。

 しかし、ヨーロッパという別世界を見聞した常長にとっては、帰国後ではなく、ヨーロッパ滞在中が、彼の人生で最も輝いた時代であったのかもしれない。

 常長同様、西洋への憧れと夢を無残にも打ち崩された政宗の人生も、仙台という地の利を得ない境遇とでも言おうか、伊達者と言われた派手さとは反比例して、実際には花開かない人生であった。

 勿論、多大の功績を残した。だが、自分の思い通りにならなかったことも多く、人一倍気性が激しく正義感が強かった分、心残りも多かった。そのことは、彼の辞世の句にも表れている。「曇りなき 心の月を 先だてて 浮世の闇を 照してぞ行く」
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by seizaikai_club | 2013-06-07 22:53 | 世界の中の日本

「政治をもっと身近に」をスローガンにして、日本人にもっと「愛国心」を喚起すべく語る。
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政財界倶楽部代表  恩田将葉
 「政治をもっと身近に」をスローガンに、一人でも多くの日本国民が政治に関心を持ち、参加してくれるよう、執筆活動、出版活動等を通じ「愛国心」啓蒙活動をしている。国際化が進む世界の中で、日本の政治も若者の手で変革しなければならない!!

 政財界倶楽部代表恩田将葉は、 アメリカ合衆国カリフォルニア州で約9年間生活。その間、サン・フランシスコ州立大学(San Francisco State University, SFSU)国際関係学部で国際関係学と政治を学び、朝鮮半島問題専攻で卒業。その後、暫くアメリカで現地法人の会社(People Intertrade, Inc.)を経営した後帰国。帰国後は、記者と編集者を経て出版社である株式会社ぴいぷる社と株式会社政財界出版社、そして、夕刊紙「内外タイムス」を発行する株式会社内外タイムス社の社長に就任。活字業界一筋に生きてきた。現在は、経営から一歩引き、国際情勢ならびに政治を中心に、ジャンルを問わず執筆活動を継続中。プロの文士として、随筆、小説、脚本等あらゆる分野で執筆活動を展開し、文章を綴ることを天職としている。そのかたわら、日本に、嘗てのごとく「愛国人」を増やすべく、「政治をもっと身近に」をスローガンに、自ら「政財界倶楽部」を運営している。

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